美国国会关注国际空间站寿命,担忧NASA商业化空间站计划

 行业新闻     |      2021-10-27 21:40
二号站平台报道,ISS运作已经有20多年了,美国国会议员一直在密切注视着美国宇航局(NASA)的近地轨道计划的细节,但对NASA关于建立一种商业化的空间站的计划表示担心。

上个星期二,美国国会众议院科学、空间与技术小组委员会就国际空间站能够继续运作多长时间、以及如何进一步推进近地轨道活动进行了一次两小时的听证会。ISS的合作者现在承诺将在2024年前继续运营。NASA一直认为国际空间站至少能安全使用到2028年。NASA局长BillNelson对国际空间站的运作给予了支持,该项目的负责人是BillNelson。

NASA在听证会上说,要么让国际空间站推迟运营,要么发展多个在近地轨道运行的小型商业空间站。但是议员们表达了对空间站未来的担忧。有些立法者担心,国际空间站的运行时间远远超过其设计寿命将带来灾难,一系列的事件显示太空设施已经开始老化。其他人则担心,近地轨道空间站依赖商业运作,会把NASA困在地面。到2020年,NASA宇航员要依赖俄罗斯的联盟号航天器前往国际空间站将近十年,而使用SpaceX的载人龙飞船重返国际空间站。

NASA国际空间站负责人罗宾·盖滕斯(RobynGatens)在听证会上表示:“当我们允许航天飞机退役的时候,我们的空间运输系统中的确存在一个空白,我们不想在近地轨道空间站发生这样的事情。

“NASA正在努力有条不紊地从国际空间站向商业的近地轨道空间站过渡。

NASA一直认为,不管太空站自身能维持多长时间,可靠的近地轨道访问对于NASA的工作至关重要。近地轨道为NASA测试载人太空技术和太空计划,并评估宇航员可能面临的健康危险,这将为NASA提供一个低风险的环境。

但是国际空间站每年要花费30到40亿美元。Gittens表示,初步估计表明,如果NASA使空间站项目商业化,仅需支付投入研究的费用,每年就能节约10亿美元。

Gartens透露,NASA计划把国际空间站转换成商业运作的小型太空站,使NASA宇航员能够在微重力环境中继续进行各种研究。但是现在NASA还没有提出过渡方案。在听证会上,美国立法者强烈要求NASA提出具有说服力的结果方案,但是两党都没有同意。

Gartens表示,该报告应在“接下来的几个星期”提交给美国国会。为了制定新的计划,NASA将列出一系列所谓的过渡指标。

首先也是最重要的标志,那就是,我们拥有商业上的近地轨道目的地,可以实现转型。“那是个前提,所以我们在近地轨道工程中不会出现空位。”其他的指标还包括ISS的结构健康和商业市场的发展。

委员们还听到现在的NASA宇航员KateRubins(KateRubins),以及国际空间站的第一批宇航员WilliamShepherd,宇航公司和空间站参加者Nanoracks首席执行官,以及一位专门研究太空的智囊团专家的证词。

Shepard说,如果私人公司没有有效地指导空间站的系统整合将成为一个大问题。由“蓝色起源”引发的诉讼和它给月球登月计划带来的拖延是典型的例子。同时,他警告说,国际空间站出现裂缝是“一个严重问题,如果打算在2028年前运行空间站,就必须解决这个问题。”

ISS本身已在轨道上运行了整整20年,部分表现出了老化的迹象。即使是添加一个新模块也被证明是非常困难的。由于推进器点火不当,俄罗斯科学实验舱于今年7月底对接,从而使国际空间站整体姿态偏转,从而对整个结构造成压力。

Shepard表示,目前NASA还不清楚其他方面,比如俄罗斯是如何首先注意到这一问题的,以及如何设法解决这些问题。

Shepard说:“我们没有进行详细的讨论,但是这在20年前是很普遍的。

“让空间站继续运转的第一要务是密切合作,坐在桌旁,共同解决问题。”

Gartens说,NASA的转型计划也包括在近地轨道项目方面进行国际合作。